¿Qué tan buena es la radiografía para la detección de COVID-19?

Por Brian Casey, escritor de AuntMinnie.com.

Abril 2020

6 de Abril de 2020: ¿qué tan bien funciona la radiografía en la detección de signos de COVID-19? Una serie de estudios recientes indica que, si bien los rayos X pueden no tener el poder diagnóstico de la TC, todavía tienen un papel que desempeñar en el manejo de la pandemia.

Los primeros informes de Wuhan, China, promocionaban el papel de la TC en la detección de cambios en el daño pulmonar que pueden ser signos reveladores de infección con el virus SARS-CoV-2. El valor de la radiografía fue cuestionado por un estudio realizado el 26 de febrero en Corea del Sur en el que los investigadores encontraron que las radiografías omitieron tres cuartos de los nódulos pulmonares relacionados con COVID-19 que luego se encontraron en la TC.

Pero una revisión de la literatura más reciente encuentra que la radiografía en realidad puede ser útil para la detección de COVID-19, una vez que se conocen sus limitaciones. La radiografía es una tecnología económica que es fácil de operar, y su portabilidad significa que puede llevarse al lado de la cama del paciente, lo que reduce la exposición del departamento de radiología a la infección.

Y la aplicación de tecnologías como la inteligencia artificial (IA) podría hacer que la radiografía sea aún más útil al permitir el análisis automatizado de las radiografías de tórax.

Lo que funciona, lo que no funciona

Como gran parte de las noticias sobre COVID-19, los nuevos estudios clínicos sobre el uso de rayos X en la pandemia han sido rápidos y furiosos. A continuación se presentan algunos de los estudios más importantes.

Baja sensibilidad, alta especificidad. La sensibilidad de la radiografía fue solo del 25% cuando se detectaron opacidades pulmonares relacionadas con COVID-19, según un estudio del 30 de marzo en Radiology: Imágenes cardiotorácias de 20 pacientes vistos en Corea del Sur por el Dr. Hyewon Choi y sus colegas. Pero los investigadores encontraron que la especificidad de la radiografía era del 90% (30 de marzo de 2020, Radiology: imágenes cardiotorácicas).

Los investigadores reconocieron que si bien la TC podría ser la modalidad de imagen primaria para evaluar casos sospechosos de COVID-19, "es operacionalmente más complejo realizar tomografías computarizadas", especialmente cuando se consideran los procedimientos de desinfección del escáner que tienen que llevarse a cabo.

 

Dr. Choi y sus colaboradores emprendieron su estudio para tratar de medir la efectividad de la radiografía comparándola con un valor cuantitativo que llamaron masa de opacidad CT cuantitativa, derivada del análisis de software de las tomografías computadas de pulmón de los mismos pacientes que recibieron estudios de rayos X. Los valores se compararon entre ocho médicos que interpretaron radiografías e identificaron las opacidades que vieron.

 

Una serie de hallazgos de la radiografía de tórax de un paciente con COVID-19 que demuestran las características clínicas de la enfermedad: (A) consolidaciones irregulares, (B) derrame pleural, (C) distribución perihilar y (D) distribución periférica. Imágenes cortesía de RSNA.

Los investigadores dijeron que los médicos deberían tener en cuenta los hallazgos del estudio al interpretar las radiografías de tórax de pacientes sospechosos de COVID-19, o al decidir qué modalidad de imagen utilizar.

"Los médicos y radiólogos deben tener en cuenta que puede existir un mayor grado de enfermedad que el sugerido por la inspección de radiografías de tórax, y que las radiografías de tórax también pueden tener limitaciones para controlar el alcance de la enfermedad", concluyeron el Dr. Choi y sus colaboradores.

Menor sensibilidad que las pruebas de ADN. Mientras tanto, un estudio del 27 de marzo en Radiology encontró que la radiografía fue algo mejor, pero no se acercó a la sensibilidad de las pruebas de ADN de pacientes con COVID-19. En este estudio del Dr. Frank Ho Yuen Wong y sus colegas de Hong Kong, la radiografía mostró una sensibilidad del 69%, en comparación con el 91% para las pruebas de ADN con el ensayo de reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa (RT-PCR).

Los investigadores analizaron imágenes de 64 pacientes que fueron atendidos en cuatro hospitales de Hong Kong entre enero y marzo de 2020. Encontraron que los signos de COVID-19 en la radiografía de tórax eran similares a los de la TC: consolidación bilateral, periférica y / o opacidades en vidrio esmerilado . La consolidación fue el hallazgo más común en las radiografías en el 47% de los pacientes, mientras que las opacidades en vidrio esmerilado se encontraron en el 33%.

En otro hallazgo útil, Wong y colaboradores encontraron que la gravedad de los hallazgos en la radiografía de tórax de pacientes con COVID-19 alcanzó su punto máximo a los 10-12 días después del inicio de los síntomas. Curiosamente, encontraron alguna evidencia de COVID-19 en seis pacientes que tuvieron pruebas negativas de RT-PCR, lo que los llevó a postular que una radiografía de tórax positiva podría obviar la necesidad de CT, reduciendo la carga de trabajo en las unidades de CT.

Características clínicas en radiografía. ¿Qué características de la radiografía son indicativas de COVID-19? La radiografía de tórax puede mostrar opacidades asimétricas o difusas en el espacio aéreo que son similares a la neumonía causada por otros coronavirus, según un artículo del 23 de marzo del Dr. Jonathan Rodrigues, PhD, y colegas en Clinical Radiology.

Mientras tanto, investigadores de la Universidad de Washington en Seattle han proporcionado una lista de los cinco hallazgos principales en la radiografía de tórax de COVID-19. El hallazgo más común fue opacidades nodulares reticulares bilaterales, encontradas en el 52% de los casos, seguidas de opacidades en vidrio esmerilado en el 48%. Unas 72 horas después de la admisión, estos hallazgos aumentaron al 86% para las opacidades nodulares reticulares y al 67% para las opacidades del vidrio esmerilado, escribieron en un estudio publicado el 19 de marzo en JAMA.

Control de infecciones y radiografía. Una de las ventajas que tiene la radiografía para obtener imágenes de pacientes con COVID-19 es su portabilidad. Los sistemas móviles de rayos X siempre deben usarse para pacientes con sospecha de COVID-19, y un centro de radiología satelital con equipo móvil de rayos X dedicado a la obtención de imágenes COVID-19 puede incluso instalarse más cerca de las unidades de cuidados intensivos, disminuyendo el riesgo de transmisión del virus, según el Dr. Soheil Kooraki y sus colegas en la edición de abril de 2020 del Journal of the American College of Radiology.

Mientras tanto, los autores de Clinical Radiology  también intervinieron en los procedimientos de control de infecciones, que también enfatizan el uso de sistemas de rayos X portátiles. Se deben establecer sistemas para identificar a los pacientes en riesgo que puedan tener COVID-19, se debe capacitar al personal de radiología en los procedimientos de desinfección y se deben designar áreas "limpias" y "sucias".

La radiografía portátil también recibió el visto bueno de un grupo de trabajo del Colegio Americano de Radiología (ACR) en COVID-19, que recomendó la modalidad para su uso en instalaciones de atención ambulatoria debido a la facilidad con la que se pueden limpiar las superficies, según una recomendación del 11 de marzo. El pronunciamiento de ACR recomienda además que las instalaciones de imágenes consideren la ventilación en habitaciones con sistemas de radiografía fijos o escáneres de tomografía computada; las habitaciones pueden necesitar inhabilitarse durante aproximadamente una hora entre pacientes, dependiendo de las tasas de circulación de aire.

AI para rayos X de COVID-19. El paso de la radiografía a la imagen digital significa que las herramientas sofisticadas de análisis de imagen que alguna vez se reservaron para modalidades más avanzadas ahora se pueden usar para rayos X. Y lo más sofisticado de esto es la inteligencia artificial (IA).

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Por Brian Casey, escritor de AuntMinnie.com