sábado 25 mayo, 2024
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El poder sin precedentes de la máquina de RM con el Proyecto Iseult

Imágenes del cerebro vivo con una claridad sin igual

El escáner de resonancia magnética (RM) más potente del mundo ha generado sus primeras imágenes del cerebro humano, demostrando nuevos niveles de precisión que
podrían arrojar más luz sobre la misteriosa mente humana y las enfermedades que la aquejan.

La Comisión de Energía Atómica (CEA, París, Francia) ha publicado imágenes revolucionarias del cerebro humano in vivo capturadas con la máquina de Resonancia Magnética del Proyecto Iseult, que presume de una fuerza de campo magnético sin igual de 11.7 teslas. Este hito es el resultado de más de dos décadas de investigación y desarrollo en el proyecto Iseult, que tuvo como objetivo construir la máquina de RM más potente del mundo para explorar la anatomía, conectividad y funciones del cerebro humano con una claridad incomparable. En un estudio inicial que involucró a unos 20 voluntarios sanos, solo tomó aproximadamente cuatro minutos adquirir algunas de las imágenes anatómicas cerebrales más detalladas jamás vistas, gracias a la tecnología avanzada de RM de la máquina Iseult y su intensidad de campo magnético de 11.7 teslas.

Este nivel de potencia permite que la máquina produzca imágenes con diez veces la precisión de los escáneres de RM estándar que se encuentran en los hospitales hoy en día. Las imágenes capturadas cuentan con una resolución extraordinaria: 0.2 mm de resolución en plano y 1 mm de grosor de corte, equivalente al volumen de varios miles de neuronas.
En comparación, lograr una calidad de imagen similar con los escáneres de RM de 1.5 o 3 teslas actualmente en uso en hospitales llevaría varias horas, lo cual sería poco práctico
debido a la incomodidad y los posibles movimientos que podrían interrumpir la claridad de las imágenes. La resolución mejorada que hace posible la máquina de RM Iseult abre la puerta para obtener información sobre los mecanismos cerebrales anteriormente inalcanzables, incluida la comprensión del método del cerebro para codificar representaciones mentales e identificar firmas neuronales asociadas con el estado de conciencia.

Las implicaciones de esta tecnología para la investigación médica son profundas. En primer lugar, proporciona datos anatómicos ultra detallados cruciales para diagnosticar y tratar condiciones neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer y Parkinson. En segundo lugar, mejora la capacidad para detectar especies químicas con señales débiles que los campos magnéticos más bajos tienen dificultades para capturar. Los científicos están particularmente interesados en utilizar esta tecnología para observar cómo se distribuyen
en el cerebro fármacos como el litio, utilizado en el tratamiento del trastorno bipolar, lo que podría revelar qué pacientes son más propensos a beneficiarse de tratamientos específicos.
Sin embargo, las capacidades extraordinarias de la máquina de RM Iseult permanecerán, por el momento, fuera del alcance de los diagnósticos y cuidados regulares de los pacientes.

“Con el proyecto Iseult, se nos está abriendo un mundo completamente nuevo ante nuestros ojos, y estamos emocionados de explorarlo”, dijo Nicolas Boulant, jefe del proyecto Iseult y director de investigación en el CEA.

“Todavía necesitamos varios años de investigación para desarrollar y mejorar nuestros métodos de adquisición y asegurarnos de que los datos tengan la mayor calidad posible.
¡Nuestro objetivo es investigar enfermedades neurodegenerativas para 2026-2030, así como otras enfermedades que caen más bajo la psiquiatría, como la esquizofrenia y los trastornos bipolares. Las ciencias cognitivas también serán de vital importancia en nuestra investigación!”

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