miércoles 1 diciembre, 2021
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Tomografía Computada Multidetector: diagnóstico costo-efectivo en lesiones de columna cervical

Actualmente, la Tomografía Computada Multidetector (TCMD) es considerada una alternativa costo-efectiva para estudiar personas con un riesgo alto de tener una fractura o lesión en esta parte del cuerpo, puesto que su precisión es mayor a la de una placa de Rayos X común, lo que resulta ser beneficioso tanto en el diagnóstico, como en el procedimiento quirúrgico que deba efectuarse a la lesión.


El Doctor Felipe Munera, en la pasada reunión de la Radiological Society of North America (RSNA), expuso el tema Evaluation of Cervical Spine Injuries Using Multi-Detector CT, exposición electrónica que fue galardonada con el premio Cum Laude por excelencia en la educación. En diálogo con revista Diagnóstico el Dr. Munera comentó aspectos relevantes de la discusión.

¿Cuál era el objetivo de la ponencia?

Este trabajo era de actualización para educar a los Radiólogos en la importancia del uso de la Tomografía Computada Multidetector cuando existen sospechas de lesión en la columna vertebral de un paciente, de la misma manera se quiso exponer los criterios actuales de diagnóstico, las normas que se utilizan en estos casos e ilustrar los hallazgos tomográficos de las lesiones traumáticas más frecuentes de la columna cervical.

¿Qué ventajas trae estudiar lesiones de columna por medio de TCMD?

Las ventajas son que a diferencia de la Radiografía convencional, que tiene sensibilidad baja para mostrar todas las lesiones, la Tomografía resulta ser más eficiente, siendo el método de elección para diagnóstico en pacientes que por criterio médico han sido catalogados de riesgo moderado a severo. En este caso, las fracturas y lesiones de ligamentos son las más frecuentes.

¿Qué tipo de lesiones se pueden ver mejor con tomografía?

Todas, hay algunas en particular que se pueden visualizar mejor con este método como las lesiones que comprometen la unión cráneocervical o cervicotorácica. Actualmente, la Tomografía en pacientes politraumatizados se está efectuando, en muchas ocasiones, de todo el cuerpo, así el examen de columna cervical es integrado con el del resto del cuerpo con la administración concomitante de contraste intravenoso, permitiendo que se pueda evaluar simultáneamente la presencia de lesiones vasculares que obviamente no se detectan con la Radiografía convencional.

¿Qué limitaciones puede traer el uso de la Tomografía en este caso?

Cuando la Tomografía se ordena en pacientes que en realidad son de muy bajo riesgo, que podrían ser evaluados clínicamente sin necesidad de imágenes, los riesgos son la exposición indebida a la radiación y el costo del examen que se utilizó de manera innecesaria.
Por eso, este examen se debe efectuar en pacientes que tengan una probabilidad estadística que sea suficiente para justificar el costo adicional y el riesgo a la radiación, que aunque es relativamente baja existe.
A diferencia de una placa de Rayos X, ¿el costo de una Tomografía viene siendo mucho mayor?
Sí, es de mayor costo, sin embargo hay estudios que han demostrado que cuando se hace en pacientes de riesgo medio y alto la tomografía es costo-efectiva por la mayor sensibilidad del estudio.
Es decir que cuando tenemos en cuenta otros factores como las consecuencias sociales y humanas de no diagnosticar oportunamente una fractura de columna que pueda conllevar a una parálisis del paciente;
el mayor gasto es la atención en salud que estas lesiones acarrearían, además de las pérdidas de años laborales en individuos que en muchas ocasiones son jóvenes, más el costo de la atención adicional debido a una hospitalización más prolongada, estos costos son muy superiores a la diferencia de precio entre la Tomografía y la placa simple. Este es el concepto que se conoce en medicina como un método costo-efectivo frente a otras alternativas diagnósticas. En conclusión, cuando se utiliza en pacientes de riesgo moderado a severo, la Tomografía es costo-efectiva frente a la placa simple para el diagnóstico de fracturas
de columna cervical.

En el tratamiento de esas lesiones, ¿cuál es la importancia de la TCMD?

Lo más importante es que pacientes que sufren traumas entre los cuales las causas más frecuentes son accidentes automovilísticos; caídas desde altura, usualmente mayores a 10 metros; o peatones que son
atropellados por vehículos, lo primero que hacen los equipos de rescate es inmovilizar la columna cervical con un collar ortopédico para evitar lesionar la médula espinal y que el paciente sufra una parálisis, una vez
llega al hospital, el primer aporte de la Tomografía es determinar si existe o no una lesión de la columna cervical que requiera que la persona accidentada permanezca en esa inmovilización o incluso necesite corrección
quirúrgica, es importante hacer eso de forma oportuna porque esos collares no se pueden mantener indefinidamente en los pacientes que se encuentran inconcientes ya que pueden conllevar a ciertas complicaciones como úlceras de la piel, haciendo más
difícil la atención del mismo.

El Dr. Felipe Munera es Médico Radiólogo colombiano radicado en Estados Unidos. Actualmente se desempeña como profesor asociado de Radiología en la University of Miami Miller School of Medicine, también es el Director de Seguridad
del Paciente y Calidad de la Imagen en el Departamento de Radiología del Jackson Memorial Hospital. En su trayectoria ha supervisado varios trabajos académicos y participado en más de 50 presentaciones científicas relacionadas
con el Diagnóstico por Imagen.

EN LESIONES DE COLUMNA LA TOMOGRAFIA AYUDA:
– Establecer si hay lesión
– Una vez que se establece la lesión, determinar si esta es estable o inestable y cuáles de ellas van a requerir intervención quirúrgica
– Si la lesión requiere intervención quirúrgica, ayuda a escoger el mejor enfoque terapéutico. En la práctica médica ¿qué tipo de lesiones de columna cervical ha visto más común para estudiar con Tomografía Computarizada Multidetector?
Depende del grupo de edad de pacientes, en los pacientes jóvenes y de edad media las lesiones de columna cervical baja son las más frecuentes, en pacientes de edad mayor de 65 años lesiones de columna cervical
superior, particularmente la primera y la segunda vértebra (C1 y C2) y dentro de estas la fractura de la odontoides es la más habitual.

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